Microsoft的創新大腦:微軟研究院正討論科技業的下個25年該往哪去?

微軟研究院(Microsoft Research,英文縮寫:MSR)是微軟在1991年創立硏究不同的電腦科學主題與問題的分部,微軟研究院稱其堅持的一個目標為支援長期的電腦科學硏究而不受產品週期所限

上週在華盛頓州雷德蒙市,包括微軟聯合創始人比爾˙蓋茨在內的頂尖學者和研究科學家回顧了電腦科學在過去25年取得的成就,並且展望了未來25年他們對於微軟研究院的期待

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微軟研究院:下一個25年該往哪走?

第25屆微軟研究院周年紀念恰逢一年一度的職工峰會,這次大會共有600個前沿學者以及研究人員參加。作為目前世界頂尖的研究中心之一,微軟研究院有很多在電腦科學、物理學、數學受到高度公認的專家及許多著名科學獎項得主在微軟研究院,包括圖靈獎得主東尼˙霍爾、詹姆斯˙尼古拉˙格雷,菲爾茲獎得主Michael Freedman,沃爾夫獎得主Laszlo Lovasz,MacArthur Fellow獎金得主Jim Blinn與Dijkstra Prize獎得主Leslie Lamport。對於微軟研究院來說,目前大約有1000名科學家和工程師分佈在世界各地的實驗室,獨自或者與同伴進行相關研究。

微軟雷德蒙德研究院1991年設立於美國華盛頓州微軟雷德蒙德園區(Redmond,微軟總公司所在地),雷德蒙德研究院常與來自英國劍橋、中國北京、舊金山的研究員合作交流。

微軟亞洲研究院1998年在北京成立,有上百位來自全球的研究人員與科學家,還有200多位客座研究員與學生支持研究,主要研究改良的使用者介面、網路與無線通訊,和新世代多媒體與亞洲消息處理技術等。

微軟英國劍橋研究院1997年成立於英國劍橋,有超過百名的研究人員,主要研究機械學習、資訊安全、資料採擷、作業系統、程式設計與網路技術等。微軟英國研究所也與劍橋大學的電腦研究室有密切的聯繫。

微軟矽谷研究院2001年成立於矽谷。研究人員約25人,主要研究分散式運算,還有包括資訊安全、可靠性、協定、資源定址器等研究。2006年8月與微軟灣區研究中心(BARC)合併。

微軟印度研究院2005年1月成立於班加羅爾,研究人員約50人,並有大批實習生支持研究。主要再進行多領域的基礎研究及應用研究,並與多所學校與研究機構有密切交流。

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在會上,微軟創始人比爾蓋茨(Bill Gates)、微軟研究院副總裁Peter Lee以及微軟研究院副總裁周以真(Jeannette Wing) 都發表了了個人對於微軟研究院相關看法,其中:

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比爾蓋茨(Bill Gates)

人類在做事情之前在自身腦中會有一個大概模式,但是對電腦來說這個模式是不存在的

在研究速度、圖像識別、文本處理系統領域中,現在每年所取得的成就都比之前的25年所獲得的還要多。

業界公司設立的研究院大多數都是十分獨特的,他們能看到業界真實的需求,並把需求和產品結合起來

他認為微軟研究院(MSR)在未來的十年、二十年或者更久之後都能做得很好。

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微軟研究院副總裁Peter Lee

當下雖然對於研究人員來說壓力很大,各種專案都需要加速研究的進度。但與此同時幾乎業界所有的CEO都在瘋狂尋找創新,都在想著靠研究人員發現下一個引爆點(Tipping Point),所以在充滿壓力的同時對未來也充滿著希望

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微軟研究院副總裁周以真(Jeannette Wing)

在接下來的這25年中,微軟研究院將會使用科技使人類生活得更好,更加理解這個世界,以及更加有效地利用我們的時間

在這次峰會中,現任微軟CEO Satya Nadella強調了微軟研究院(MSR)作為微軟的關鍵部分,將持續為不同的行業做出重大的突破貢獻。微軟研究院外展部門負責人Daron Green號召,所有的研究人員都來使用最新的機器學習和人工智慧工具,這些都是對學術界公開且免費的。包括以下幾種:

微軟認知服務學術知識API (Microsoft Cognitive Services Academic Knowledge API)

它能夠接入學術圖(究其歷史的話能追溯到1870年),目前包含15億發表文章,且每個月以100萬的速度進行增長。另外,研究人員可以通過使用微軟學術來探索學術知識API(Academic Knowledge API)與學術圖譜(Academic Graph) 的廣度和深度。在那裡任何人都可以發現相當豐富的相關論文、會議、研究人員和其他在他們的專業知識領域的其他資訊。

開放學術社區(Open Academic Society

新成立的社區想在學術圖譜(Academic Graph)中進行增長,成員提供研討會、挑戰和資料共用活動,通過參與、促進龐大的包含4400萬個獨特的作者和10億次引用的資料集,任何人都可以從中受益。

Malmo計畫(Project Malmo

開放計畫打算讓AI agents在沙箱遊戲Minecraft中通過發展更複雜精密的智慧來完成類人任務。

目前微軟研究院的研究範疇可以被歸類為10大項:

演算法與理論

硬體發展

人機交互

機械的學習、適應與智慧

多媒體與視頻技術

資料搜索、截取與知識管理

資訊安全與加密技術

社會計算

軟體發展

系統、電腦系統結構、可攜系統與網路

在過去25年,微軟研究院發表了超過23,000篇論文。每年發表的論文數量,也從1992年的177篇,增長到現在每年超過6300篇。在微軟,研究人員是驅動創新的重要角色,他們幫助微軟拓展下一代產品,並發展電腦科研專案。其成果幾乎影響了微軟每一個產品,包括SkypeOfficeCortanaAzure MLXbox以及Windows等。

雖然是純粹的研究院形式,但是微軟研究院遠遠不只單純的學術機構這麼簡單。近幾年發佈的skype translatorCortana這些讓大家驚呼黑科技的產品,大多出自於微軟研究院之手。在學術方面,近幾年的學術會議上更是頻頻出現它的身影,囊括CVPR、ICML、SIGGRAPH等各項大獎。我們有理由相信,在下一個25年中,微軟研究院在人工智慧、自主系統等領域會繼續給我們驚喜,讓我們拭目以待。

 

資料整理自:雷鋒網、 Microsoft Research Blog