「氦氣球」送你到大氣層邊緣的太空旅行

「氦氣球」送你到大氣層邊緣的太空旅行

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從太空看地球

 

上週,美國亞利桑那的小型太空公司World View剛剛結束了1,500萬美元的融資,此輪融資由矽谷公司Canaan Partners和Norwest Ventures發起。World View為一家太空氣球公司,該公司推出了一個用氦氣球將旅客送到大氣層邊緣的太空旅行服務,可讓你在距離地面19英里的高空欣賞地球景色,此不僅實現了讓人可以上太空的運輸問題,也能讓人們有機會就近拍攝地球!此專案,大幅地降低了人們要上到太空的成本。

這是太空公司領域最新的融資資訊。無獨有偶,上週另一家太空公司也獲得了1,800萬美元的融資。這家公司叫做Spaceflight Industries,來自西雅圖,旨在發送小型衛星。此輪融資是為了發送衛星拍攝地球圖像,讓任何智慧手機用戶都能付費看到地球上任一角落的即時圖片

五月,另一家西雅圖公司Planetary Resources融資2,000萬美元,以此來實現探索小行星的長期計畫。Planetary Resource將會使用最近獲得的投資資金,發送衛星上空拍攝地球圖片,以此來服務農業。該公司CEO Chris Lewicki表示:我們必須建立可量化、可重複的商業模式,讓任何公司都能模仿。

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而Paul Allen的Vulcan正在開發世界上最大的飛機Stratolaunch,其最近也獲得了一筆融資。

近年來,私人太空公司行業由一些億萬富翁主宰著:Elon Musk, Jeff Bezos, and Richard Branson。Musk的SpaceX和Bezos的Blue Origin已經成功發送並回收了商用火箭,降低了通往太空的成本。然而,現在看來,在太空領域,那些默默無聞的小公司也正在融資的路上開啟開掛(突飛猛進)模式。

World View CEO Jane Poynter表示:現在投資行業越來越青睞太空公司,我們一直在努力建立一個動態的企業家、投資家生態系統,現在這種系統終於出現了。

對於太空公司來說,雖然現在要盈利還是一件很遠的事,但是支持和鼓勵其在此行業的野心是至關重要的。而矽谷的巨頭們,便是支援它們的東家。

2014年,google以5億美元收購了地球圖片太空公司Skybox,後將之改名為Terra Bella,其剛剛發送了第二代衛星,能夠在太空拍攝高解析度的地球圖片和視頻。

太空行業公司其實是活力無限,又野心勃勃的,它們現在需要足夠的資金支援,來實現更加快速的營收,以成就創業理想。

 

資料整理自:MIT Technology Review,原作者:熊蒙