後進者的優勢:為何蘋果對VR、AR的態度非常保留?

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為什麼蘋果遲遲沒有談到 VR 和 AR? 攝影:WAFOLY(點圖可購買到我的創作喔!)

 

第27屆蘋果全球軟體開發者年會

6月14日凌晨,蘋果舉辦了第 27 屆 WWDC(蘋果全球軟體開發者年會)。

因為這是關於軟體發展者的盛宴,我們可以理解為何蘋果在這次會議上沒有提及一點與硬體相關的資訊,人們也不期望在這次會議上看到 iCar 的發佈。但是沒有 VR 和 AR 相關的資訊不免讓人感覺有點遺憾。

 

為什麼沒有出現 VR 和 AR 的相關資訊?

過去幾個月,Facebook、微軟和 Google 都在自己的開發者大會上引入了 VR 和 AR 技術。蘋果的主要移動競爭對手三星也已經成為 VR 和 AR 領域最流行的、備受公認的頭號廠商,SONY發佈了 Sony PlayStation VR。HTC 的 Vive 已經發貨了,開發者都在開發三月份收到的 HoloLens 開發者套件。Facebook 的 Oculus Rift 已經郵寄到消費者手中了。

預計到 2020 年,VR/AR 將會形成一個高達 1500 億美元的行業。但是蘋果 CEO Tim Cook 在整場 WWDC 大會中沒有提及任何有關 VR 和 AR 的字眼。

如果你覺得蘋果對這種前言的技術不感興趣,那麼你錯了。

 

蘋果的劇本

分析師 Tim Bajarin 說:蘋果沒有進入 VR 領域並不讓我吃驚。蘋果和其他公司都知道 VR 處在早期階段,他們都在關注這個市場該如何發展。

在 VR/AR 技術的消費預期和產品實際情況不同步的情況下,蘋果做的是觀察、等待市場的發展。它很少能成為市場第一,甚至第二。以 TV 為例,它可能會採用不同的發展方式。

大部分情況下,蘋果會等塵埃落定之後,再推出一個完全已經實現的、改變遊戲規則的消費產品,如 iPod、iPhone 或 iPad幾年之後,在競爭發展過程中,產品都會大獲成功。

蘋果進入消費市場通常代表蘋果公司將該類別應用於消費者領域的理想抱負。VR 的當前狀態仍然需要連接到一個強大的 PC 上。

Google 認為像三星的 Gear VR 之類的頭顯得比較重。Google 在其 Daydream 專案中想要在遙控手柄中實現觸摸控制。

目前還不確定——應該將所有的控制因素集中在頭顯或連接的電腦上?應該通過頭還是手實現手勢控制?——蘋果喜歡避免此類的事情。

摩爾洞察與戰略總裁兼首席分析師 Patrick Moorhead 說:蘋果正等待以一種自然的、消費者易用的方式將 AR/VR 技術和經驗結合在一起。我希望蘋果公司的目標是實現完全不受限制的混合現實體驗,單眼至少是 4K 解析度。

很多觀察者認為,現在不是蘋果涉足 VR/ AR 領域的時刻。 Gartner 分析師 Brian Blau 說:蘋果往往要等到早期市場波動穩定以後,然後想出一種滿足大眾市場需求的解決方案,我認為 VR/ AR 目前還沒有發展到這種程度。

 

幕後

對蘋果來說,等待並不是意味袖手旁觀。

今年一月份,蘋果公司 CEO 庫克公開表示 VR 「非常酷」,之後蘋果公司沒有公開任何有關 VR 和 AR 的消息。

但是,蘋果收購了擁有視覺識別系統的公司,可以實現增強實境。

Blau 說:「蘋果有一整套的圖形和設備的專利,它們確實有一些需要保護的智慧財產權。同時,在過去幾年裡,蘋果公司收購了幾家具有核心技術的硬體和軟體公司,如 PrimeSense 和 Metaio。」

我們也看到蘋果至少有一個在 VR 或 AR 頭顯方面的專利,但是有專利並不一定意味著蘋果想開發什麼產品。有時,公司申請專利只是為了保護一個想法,可能蘋果公司沒有創造自己的 VR 頭顯方面的想法,但這是防止競爭對手出現類似想法的保護措施。

 

時間不合適

雖然我們想從 Facebook 或 Google 獲得蘋果公司的線索,然後用蘋果 VR 體驗的視頻戲弄開發者,但這不是蘋果公司的作風。

Google 和微軟都有大量的協力廠商平臺合作夥伴(分別針對 Android 和 Windows 的設備),而蘋果公司的協力廠商合作夥伴幾乎全是 App 和配件製造商。

Moorhead 解釋道:對微軟和 Google 來說,他們需要讓硬體合作夥伴準備好,所以他們必須對未來做好規劃。

蘋果沒必要這麼做。它開發了 iPhone、iPad、Apple TV 和 Apple Watch。在這個生態圈中的每個人幾乎都參與到了設備運行軟體的開發中。

蘋果公司的 VR/ AR 之後肯定也會採用同樣的方式。在未來的某個時候,蘋果可能會推出處理 VR/AR 的硬體,通過幾個可信的開發者開發出近乎完整的 VR 與 AR 應用程式,然後在未來的 WWDC 中鼓勵其他的開發者參與進來。

作為這場盛宴的遲到者,它能獲得成功嗎? 當然。Bajarin 說:「即使蘋果來晚了,它依舊在 VR 領域有優勢——如果他們的產品足夠好,並且產品在整個生態系統中運作良好。」

從歷史角度看,蘋果公司在 VR/ AR 領域的緩慢發展對競爭對手來說是一則壞消息。

 

備註:頭顯指的是頭上的顯示器 !

資料整理自:36kr